1941 год 

22 июня 1941 года в 4.00. фашистская Германия без объявления войны напала на Советский Союз. На протяжении всей западной границы от Баренцева до Чёрного моря началась практическая реализация «плана Барбаросса». В соответствии с ним в ходе краткосрочной военной кампании германские войска предполагали разгромить Вооружённые Силы СССР.

Первыми приняли удары передовых частей германского вермахта пограничники и передовые части войск прикрытия и оказали противнику упорное сопротивление.

22 июня Верховный Совет СССР ввёл военное положение в западных регионах Советского Союза, объявил мобилизацию в Красную Армию граждан 1905-1918 годов рождения, на базе управлений и войск Прибалтийского, Западного и Киевского военных округов были образованы Северо-Западный, Западный и Юго-Западный фронты.

23 июня был образован чрезвычайный орган высшего военного управления  -  Ставка Главного Командования Вооружённых Сил СССР.

На северном направлении войска Северо-Западного фронта под давлением противника отступали на восток и северо-восток.

24 июня пали Каунас и Вильнюс

26 июня фашисты захватили города Даугапилс и Ригу. Удержать фронт на линии укрепрайонов Пскова и Острова не удалось.

К 9 июля возникла угроза прорыва группы армий «Север» к Ленинграду. На центральном участке фронта против войск Западного фронта наступала самая сильная группировка противника в составе 3 армий и 2 танковых групп. 28 июня передовые танковые части вермахта захватили  Минск и замкнули кольцо вокруг  3-й и 10-й армий Западного фронта. До 8 июля части Красной Армии, лишенные централизованного управления, снабжения и связи с фронтовым командованием, оказывали противнику сопротивление, сковывая крупные силы вермахта.

На южном направлении войска немецкой группы армий «Юг» глубоко вклинились в советскую оборону севернее львовского выступа. Командование Юго-Западного фронта, опасаясь попасть в окружение, решило отвести войска на линию укрепрайонов на старой границе.

В первые дни войны части Красной Армии в Молдавии отразили попытки немецко-румынских войск форсировать реку Прут и в связи с отступлением Юго-Западного фронта отошли к реке Днестр.

В приграничном сражении в первые недели войны вермахт нанес тяжелое поражение Красной Армии. Фашисты захватили Литву, Латвию и большую часть Беларуси, Эстонии, Молдавии и Западной Украины.

В июле продвижение немецких войск на Ленинград приостановилось.14 июля 11 Армия Северо-Западного фронта нанесла контрудар. В районе города. Сольцы в течение 5 дней шли ожесточенные бои.

8 августа части вермахта прорвали оборону советских войск на Лужском рубеже. 30 августа заняли железнодорожную станцию Мга. 8 сентября пал  Шлиссельбург. Передовые части противника вышли к Ладожскому озеру и блокировали с суши Ленинград.

В начале июля в Карелии финские войска перешли в наступление и нанесли удар на Петрозаводском направлении. 3 октября захватили город, продолжили  наступление и были  остановлены на рубеже  реке Свирь. Линия фронта в районе реки Свирь оставалась неподвижной до лета 1944 года.

29 августа на Карельском перешейке финская армия захватила Выборг. К 1 сентября вышла на старую советско-финскую границу и блокировала Ленинград с севера. Дальнейшее продвижение финнов было остановлено войсками Ленинградского фронта.

С июля по сентябрь продолжалось ожесточенное Смоленское сражение. 10 июля части немецкой группы армий «Центр» вышли к рекам Западная Двина и Днепр. 16 июля заняли левобережную часть Смоленска. Бои в городе и его окрестностях продолжались до конца месяца. Упорное сопротивление советских войск под Смоленском ослабило наступательную мощь противника и вынудило группу армий «Центр» перейти к обороне.

В августе советские войска предприняли ряд наступательных операций. С 30 августа по 8 сентября части Западного фронта провели операцию по ликвидации Ельнинского выступа.За участие в Ельнинской операции впервые частям Красной Армии  было присвоено гвардейское звание.  

В августе-сентябре на южном направлении немецкая армия провела операцию по разгрому Киевской группировки. 15 сентября в районе д. Лохвица моторизованные части 1-й и 2-й танковой групп вермахта замкнули кольцо окружения вокруг советских войск Юго-Западного фронта. 20 сентября при попытке прорыва на восток почти в полном составе погибло управление фронта, в том числе командующий генерал М. П. Кирпонос. Бои в котле продолжались до 26 сентября, а разрозненные части выходили на восток до 2 октября.

В результате потери Киева в тяжелейшем положении оказалась войска Южного фронта. 16 октября пала Одесса, 17 октября — Таганрог, 25 октября — Харьков, 2 ноября был блокирован Севастополь.

30 сентября началась битва за  Москву. Моторизованные части вермахта прорвали оборону Западного, Резервного и Брянского фронтов и устремились на восток. 7 октября была захвачена Вязьма, а 9 октября пал Брянск. 25 ноября передовые немецкие части вышли на ближние подступы к Москве.

Оборона Красной Армии на Московском направлении позволила советскому командованию подготовить ответный контрудар. 5 декабря в контрнаступление перешли войска Калининского, Западного и Юго-Западного фронтов. Наступление Красной Армии проводилось на широком фронте. Прорывы немецкой обороны следовали один за другим. До начала февраля Красная Армия продвинулась на 100-250 километров. Полностью было освобождены Тульская, Рязанская, Московская области. Войска группы армий «Центр» понесли большие потери. Наступление немецких войск на Москву провалилось.

Одновременно с контрударом под Москвой Красная Армия перешла в контрнаступление на южном и северном направлениях. 27 ноября войска Южного фронта освободили Ростов. В Крыму были проведены десантные операции и освобождены города Керчь и Феодосия. На севере части Волховского фронта освободили город  Тихвин и вышли к реке Волхов.

1942 год 

К весне 1942 года наступление Красной Армии остановилось. Советское командование ожидало основной удар немецкой армии в центре и разработало для летней кампании план активной стратегической обороны. Немецкое командование планировало нанести главный удар на южном направлении с выходом к нефтяным месторождениям Кавказа.

8 мая немецкие войска перешли в наступление, и положение советских войск в Крыму осложнилось. 21 мая части немецкой армии полностью захватили Керченский полуостров. 9 июля овладели городом Севастополь.

 Одновременно развернулись активные боевые действия под Харьковом. 12 мая начали наступление войска Юго-Западного фронта. 16 мая противник нанес ответный удар. Советские войска оказались в Барвенковском «котле»,понесли большие потери и  перешли к обороне.

В конце июня части немецкой группы армий «Юг» начали операцию «Блау». Советская оборона была прорвана, и части Брянского, Юго-западного и Южного фронтов стали отступать на восток. Немецкая армия оккупировала Донбасс и вышла в районе Воронежа к Дону.

17 июля началась битва за Сталинград. Накануне Сталинградской битвы войска противника превосходили силы  Красной Армии в личном составе в 1.7 раз,в артиллериии и танках в 1.3.раза, в самолётах-более чем в 2 раза. Советские солдаты не могли остановить продвижение противника. В августе в междуречье Дона и Волги шли тяжелые бои. В начале сентября немецкие части вышли к пригородам Сталинграда и 13 сентября приступили к штурму города. До середины ноября шло ожесточенное сражение за каждый квартал, улицу и дом. Несмотря на тяжелые потери защитники города выстояли. Героическая оборона Сталинграда выиграла время для подготовки масштабного контрнаступления советских войск на флангах вражеской группировки.

Одновременно со Сталинградской битвой шли сражения на Северном Кавказе. В конце июля немецкие войска отбросили части Красной Армии и продвигались к нефтяным месторождениям Майкопа и Баку. В августе-сентябре 1942 года шли ожесточенные бои за Главный Кавказский хребет. Немецкое наступление в результате упорной обороны советских войск было остановлено.